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लक्षद्वीप सागर में गंभीर ‘कोरल ब्लीचिंग’ की घटना:

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लक्षद्वीप सागर में गंभीर ‘कोरल ब्लीचिंग’ की घटना:

चर्चा में क्यों है?

  • कोच्चि स्थित ICAR-सेंट्रल मरीन फिशरीज रिसर्च इंस्टीट्यूट (CMFRI) ने पाया है कि अक्टूबर 2023 से लंबे समय तक चलने वाली समुद्री हीट वेव के कारण लक्षद्वीप सागर में प्रवाल भित्तियों में गंभीर विरंजन हो गया है। CMFRI के अनुसार, कोरल ब्लीचिंग से लक्षद्वीप के विविध समुद्री पारिस्थितिक तंत्र को खतरा उत्पन्न हो गया है।

कोरल या मूंगा चट्टान क्या होती हैं?

  • कोरल या मूंगा गतिहीन जानवर हैं, अर्थात वे स्थायी रूप से समुद्र तल से जुड़े रहते हैं। उन्हें ‘कठोर’ या ‘नरम’ के रूप में वर्गीकृत किया गया है। यह कठोर प्रवाल ही हैं जो मूंगा या प्रवाल चट्टानों के वास्तुकार हैं। कठोर प्रवालों में चूना पत्थर से बने पथरीले कंकाल होते हैं जो प्रवाल पॉलिप्स द्वारा निर्मित होते हैं।
  • प्रवाल या मूँगा चट्टानें, जिन्हें “समुद्र के वर्षावन” भी कहा जाता है, पृथ्वी पर लगभग 45 करोड़ वर्षों से मौजूद हैं। ऑस्ट्रेलिया की ग्रेट बैरियर रीफ दुनिया में सबसे बड़ी प्रवाल भित्ति है, जो 2,028 किलोमीटर क्षेत्रफल में फैली हुई है।
  • लक्षद्वीप के लगभग सभी द्वीप मूंगा एटोल हैं, जिनकी मिट्टी काफी हद तक मूंगों से बनी है, और उनके चारों ओर मौजूद मूंगा चट्टानें हैं।

कोरल या प्रवाल विरंजन की घटना क्या होती है?

  • कोरल या प्रवाल विरंजन तब होता है जब सागर का पानी गर्म होता है। ऐसी स्थितियों में, मूंगे या प्रवाल अपने ऊतकों में सहजीविता के साथ रहने वाले सूक्ष्म शैवाल (ज़ोक्सांथेला) और सरल शब्दों में, उनके लिए भोजन का उत्पादन करने वाले शैवाल को बाहर निकाल देते हैं।

  • उल्लेखनीय है कि प्रवाल ज़ोक्सांथेला को रहने के लिए एक सुरक्षित स्थान प्रदान करते हैं, ज़ोक्सांथेला ऑक्सीजन और प्रकाश संश्लेषण के कार्बनिक उत्पाद प्रदान करते हैं जो प्रवालों को बढ़ने और पनपने में मदद करते हैं। ज़ोक्सांथेला प्रवालों को चमकीले और अनोखे रंग भी देता है।
  • इन शैवाल के बिना, कोरल या मूंगों के ऊतक पारदर्शी हो जाते हैं, जिससे उनका सफेद कंकाल उजागर हो जाता है। इसे मूंगा विरंजन कहा जाता है। विरंजित मूंगे मरते नहीं हैं, लेकिन इनके भुखमरी और बीमारी का खतरा बढ़ जाता है। विशेषज्ञों के अनुसार, अपने शैवाल के बिना, मूंगे लगभग दो सप्ताह तक जीवित रह सकते हैं।

लक्षद्वीप सागर में प्रवाल विरंजन की घटना:

  • हालांकि लक्षद्वीप सागर अक्टूबर 2023 से ही ‘मरीन हीट वेव (MHW)’ की चपेट में है, मूंगा ब्लीचिंग को पिछले सप्ताह ही देखा गया है। यदि पानी ठंडा नहीं हुआ, तो ब्लीचिंग के कारण अंततः लक्षद्वीप के मूंगे मर सकते हैं।
  • उल्लेखनीय है कि लक्षद्वीप सागर में इससे पहले 1998, 2010 और 2015 में मूंगा विरंजन की घटनाएं देखी गई है, लेकिन वर्तमान का पैमाना अभूतपूर्व है।
  • जब समुद्र की सतह का तापमान अधिकतम औसत तापमान से 1 डिग्री सेल्सियस से अधिक हो जाता है तो मूंगे थर्मल तनाव का अनुभव करते हैं। यदि उच्च तापमान लंबे समय तक बना रहता है तो यह तनाव और भी बदतर हो जाता है।
  • वैज्ञानिक पिछले 12 हफ्तों में किसी क्षेत्र में संचित ताप तनाव को मापने के लिए डिग्री हीटिंग वीक (DHW) संकेतक का उपयोग करते हैं, उस समय अवधि के दौरान ब्लीचिंग सीमा से अधिक तापमान को जोड़कर।
  • CMFRI ने पाया कि 4 DHW से ऊपर मान महत्वपूर्ण मूंगा विरंजन का कारण बनता है – एक सीमा जिसे लक्षद्वीप अब पार कर चुका है। हालाँकि, लक्षद्वीप सागर में 27 अक्टूबर, 2023 से लगातार तापमान सामान्य से 1 डिग्री सेल्सियस अधिक हो रहा है।

लक्षद्वीप के समुद्री पारिस्थितिक तंत्र को क्या खतरा है?

  • गर्मी की लहरें तटीय समुदायों, पर्यटन और मत्स्य पालन क्षेत्रों और समुद्री घास के मैदानों सहित महत्वपूर्ण समुद्री आवासों की आजीविका को खतरे में डालती हैं।
  • मूंगा, समुद्री घास के मैदानों के समान, केल्प वन भी हीटवेव के कारण प्रकाश संश्लेषण में कमी, विकास में कमी और प्रजनन कार्यों में बाधा जैसे हानिकारक प्रभावों का अनुभव कर रहे हैं।
  • लक्षद्वीप का निर्माण मूंगा चट्टानों से हुआ है और इसलिए द्वीपों की संरचना के लिए चट्टानों का स्वास्थ्य महत्वपूर्ण है। मूंगे की मृत्यु से कार्बनिक पदार्थ का संचय भी हो सकता है, जो बाद में मूंगों के निर्माण को रोक सकता है।

 

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